CoffeeAndBooks's 読書日記

日々の読書を記録しています

魂のまなざし/HELENE

フィンランドの国民的画家ヘレン・シャルフベック。彼女の人生のうち、忘れられた画家だったシャルフベックが再発見された時期を切り取り、母との関係、彼女の人生に重要な意味を持つ友人たちとの関係が描かれる。美しい挫折と復活の物語。

1862年生まれのシャルフベック(1946年没)、舞台はフィンランド内戦の前後だから1918年頃ということで、いまや連立政権党首が全員女性で、男子が『僕、男の子だけど党首や首相になれる?』と不安を持つくらいのフィンランドとはいえ、家父長制の世界。再発見後の個展で多くの絵が売れたあと、本来なら娘の稼ぎは家長のものだけど『分配してやる』と兄が言ってくる光景を観ると、これは映画の本質的なメッセージではないものの、フィンランドの100年はものすごいものだなと思ってしまう。

さて、そんな家父長制の世界での母子関係について。私自身も母との関係が良好とは言えないけれど母の面倒を見ないわけにはいかない状況にあるので、見ていて苦しくなった。娘の生き方を否定し、兄をかわいがり(当時の価値観では自然なことだったのだとしても)、それでも兄ではなくシャルフベックが世話をする。まあ、どうにもならないのが血縁というものではあるけれど。

そんな環境に生きるシャルフベックを常に支えるのは、同じく芸術家で若い時分からの友人であるHelena Westermarckと、彼女の絵画のコレクターであり後に彼女についての著作を記すEinar Reuter。Einar Reuterとの出会いからの一連の出来事は、男女逆にすると割と世の中に起こりがちな悲喜劇かなとも思うけれど、最後になぜその境地になれたのか、というところは多く語られない。少し余白が多めの映画。

www.bunkamura.co.jp

 

 

映画を早送りで観る人たち

ニュース番組は私も1.5倍速などにしがちだけど、なぜかドラマや映画に対してはそれができないでいる。しかし、最近は倍速視聴だけでなく、会話のない場面はスキップしたり、事前に仕入れた盛り上がる箇所以外はスキップしたり、という見方があるらしい。

セリフですべて説明してほしい人のためにセリフが丁寧になり、結果、セリフのない場面はスキップされる、となると、それは映像でなくても良いのでは?という気もしてしまうが、とにかく消費しなくてはならない人たちはセリフをスキップして大量のコンテンツをこなすものらしい。タイパという新しい言葉を知り、気持ちはわかるけれど、寿命が伸びて、家電やグローバル分業のおかげで各人が生活のために使う時間も減少した現代社会において、これは少し寂しいなと思う。学生が忙しいというのは理解できるけれど、その楽しみ方をおとなになっても継続するのは少し悲しい。歴史の蓄積によって触れたいコンテンツが多すぎるという側面は私も日々感じているので、手っ取り早く内容を味わえたらな、と思うことはあるのだけれども。

もちろん、コンテンツをどのように消費するかは個人の自由であって、他人がケチをつけるのは筋違いだろう。映画を早送りで観る人たちは彼ら彼女たちの楽しみがあると思う。同世代の映画が好きな人たちと会話しても、プロの評論家のような人以外だと、共通の映画を見ていることが少なすぎて盛り上がらないことが多々ある。たいていの勤め人だと、月に2~4本くらいしか映画館には行かないし、休日にビデオ視聴するにしても旧作を思い出しながら見ていたりすると、おそらく世に出る作品のうち触れられるのは数%なので、重ならないのも無理はない。一方で、話題になる作品を一通りはこなしている人たちだと、「私も見たよ」と会話することができる。ただ、スキップしたシーンに重要なシーンが含まれていても『自分には気づけないので、そういうのはプロに任せればいいやと思っちゃう』という視点で見ていると、「私も見たよ」以上の広がりが楽しめなさそうだし、先に誰かの評価ありきで鑑賞することが常になると、自分の意見を表明して議論を楽しむことができる相手かどうかを確かめてからしか語り合えなくなるのかもしれない。そして、時には掘り下げた話をしようとする人は疎まれ、誰もが表面的な会話しか許容されなくなってしまうかもしれない、と思うと、華氏451度の世界みたいで少し怖い。

 

Maid

大学進学を目指す若いシングルマザー自身による実体験が綴られた一冊。

著者はシングルマザーとして子どもを育てながら大学に進学するため、家政婦を職業とする。カタカナ英語の感覚だとメイド=富裕層の家庭でサーブする女性を想像してしまうけれど、掃除だけを請け負ってくれるサービスもメイド。学業や職歴によって武装できない人々のギグワークとして、比較的メジャーなようで、貧困への対処についてのTed talkでも困窮している家庭の主婦たち(配偶者がいる点がMaidの著者とは異なるものの境遇は近い)が集まって始めたビジネスも家庭やオフィスの清掃業だった。

Mia Birdsong: The story we tell about poverty isn't true | TED Talk

本書の内容としては、いろいろな家庭を回って主に掃除を行うなかで出会った人々や日々の生活の中で接触する人々について、そして、彼らとの交流から得た感情や彼女自身のバックグラウンドが語られる。

特に衝撃を受けたのは、Food stampのような困窮している人々へのサービスの受益者に対する他者の視線。日本で生活保護を受ける人たちに対する視線に近い。アメリカはキリスト教精神で助け合うことが基本だと聞いたことがあるのだけれども、そんなことはなくて、福祉に頼る人々を怠惰な人々とみなし冷たくする人は多くいる。中には、彼女のショッピングカートを覗き込んで「どういたしまして」と言ってくる人も。もちろん、そんな人達だけではなく、彼女に対して親切な人もいるけれど、一部の心無い振る舞いを知るだけでも悲しくなる。自己責任論の世界は、ある程度自分を律するためには必要かもしれないものの、生活を立て直そうと必死な人々に「今の境遇はあなたの選択、あなたのせい」というのは随分と乱暴だ。著者はきつい仕事やお金がないことだけでなく、こうした他者の視線にも苦しむ。

また、彼女の家庭も複雑で、両親からの経済的なサポートを受けることは難しいし、精神的なサポートの面でも両親との関係も健全とは見えず難しい状況。日本で最近言われている親ガチャで言えば、彼女は少なくとも当たりではない。親が犯罪者でない、定住している、人種を理由に殺されることはない、そして大学に進学する選択肢を知っている、という意味で最も厳しい状況には置かれていない。とはいえ、親の資金で大学に進学できる人や親に子育てを手伝ってもらいながら生活を立て直せる人々に比較すると厳しい状況にある。若いうちに自立を強いられた上に、自分が守るべき子を抱えて生活しながら大学進学を目指すというのは、想像するだけでも大変なことだ。

それでも、彼女は不満は表しつつも仕事を続け、ついには大学に進学する。サクセスストーリーの一種としてもパワフルな一冊。だけど、私が本書をおすすめしたいのは恵まれた境遇にあったり、それを自覚していない『努力して普通の暮らしを手に入れている』すべての人。私達が自己責任論を振りかざしたくなったときに、相手がどんな境遇にいて、何を思っているのかを知るべきだと思う。

 

 

アウシュヴィッツで君を想う

 ユダヤ系オランダ人医師が残したアウシュヴィッツでの経験。あとがきによれば、これは回想ではなく「戦争が終結する前に」「収容所の中で」書かれた文章である。そのため、記録として詳細で、その場その場の会話や感情も含めて伝わるように思う。

 作者は妻とともに収容されており、妻は人体実験の対象を集めた実験棟に収容される。彼女が実験の対象にならないよう、作者は終戦の間際まで手を尽くす。読んでいるうちに、やはり作者とその妻のフリーデルの無事を願い、一喜一憂してしまうけれど、同じように生き延びようとした人たちも大量に命を奪われたことを考えると本当に辛い。そして、収容する側にもそれぞれに感情があり、気まぐれではあるかもしれないが心遣いを見せるところがあり、ナチスを扱う戦争映画でしばしば見せられるような、普通のどこにでもいるような人々が行う残虐行為の恐ろしさを感じさせる。

 

 そして、最後に収録されている家族のあとがき『エディ・デ・ウィンドの生涯』も、重いテーマを突き付ける。収容されている期間、命がけで相手を想い行動していた二人のその後は切ない。経験した出来事によるトラウマも本人を苦しめるし、生き延びた罪悪感も本人を苦しめる。そして、生還した人たちは、生きていくうえで『美談』とはならない選択をするしかないこともある。犯罪や不道徳的なことをしたわけではないけれど、生還者という背景を持つ作者に対する期待を裏切る行為によって非難される、というのも更に残りの人生を苦しいものにしたのではないかと思う。

 

 

 

Flowers for Algernon

 野口悠紀雄氏の『「超」英語独学法」で『アルジャーノンに花束を』が元々は短編であったことを知り、また、長編化されたことにより余計なストーリーが混入して密度が低くなったと書かれていたので、”The Science Fiction Hall of Fame, Volume One”に収録されているバージョンにて。

 細かい設定が私の知っているバージョンとは異なり(たとえば主人公の勤務先がパン屋ではなくプラスティック工場だったり)、新鮮だった。そして、余計なエピソードがない分、より『知性とは何か』『幸せとは何か』を深く考えられたかもしれない。

 原文で読むと、ネイティブも聞いた通りに綴ると起こる誤字(should write →shud rite)や、口語表現をそのまま書き起こした文章と高度に練られた文章の違い、と言った部分も勉強として興味深い。ただ、初期の誤字だらけの文章は英語に慣れていないと読みにくいし、教授を超える知能を得た段階の文章は単語や構造も複雑で、こちらもまた少し読みにくいかもしれない。ただ、翻訳ではなく原文で読むべき、というのは納得。

 ストーリー自体も、昔読んだときとは印象が違った。知能指数が向上することによって、主人公のチャールズは、それまで友だちだと思っていた同僚からからかわれていたことに気付いたり、天才だと思っていた教授にしても能力に限界があることを気付いたり、という面だけを見ても、自分自身にチャールズの周囲の人間のような心理が100%ないとは言い切れないところに苦い気持ちになったし、気付かなければ思い悩むことのないことを知る辛さや、笑われていたことを知る辛さも身に迫る。それでも、教授に向けて実験について語る部分で、冷静に事実を受け止めて総括ができることは知性によるはずで、知性によって得る不幸もあれば、幸せもあるのだと思う。

 そして、最後に語られる学習への意欲や他者への気遣い。チャーリーの歩んだ手術からの日々は、私達が成長して知的なピークを迎え、いつかすべてを忘れたり、昔は理解できたことを理解できなくなるプロセスと同じだと思うけれど、私もこんな心でいられたらと思う。

 

 

 

 

美意識の値段

 クリスティーズの日本代表であり、日本古美術の専門家である著者による、美意識と美術品ビジネスに関する四方山話。オークションハウスというビジネスは聞いたことがあっても、富裕層にしか関係のない場所という意識があって足を踏み入れたこともなく、ましてやオークションに参加したこともない身には面白過ぎるエピソードの数々だった。読んでしまえば当たり前のことだけど、美術館も売買をするんだな、とか、仏像の里帰り、とか。そして、オークションは意外と敷居が低い様子。ぜひ、参加してみようと思う。

 美術に関する知識も面白いけれど、何よりも印象に残ったのは、外国企業で働きつつ日本のためのビジネスをしているという感覚。私自身も業界は異なるけれど外資系企業で働き、必ずしも日本市場だけを見てビジネスをしてはいないけれど、どこかで日本にベネフィットをもたらすことができれば、という意識をもって仕事をしている。それは直接の金銭的なベネフィットだけでなく、日本の良い企業が世界でもっとたくさんの人の役に立つ手伝いがしたいとか、日本のポジティブなプレゼンスを高めるために自分は何かできないか、といった意識。著者の山口氏は、海外法人で採用されたスペシャリストとして働きつつ、必ずしも日本に置くことを第一にするわけではないけれど、日本の美術が末永く保存されるために、日本の美を世界に知ってもらうために、と日本を背負って仕事をしているようで、読んでいて熱い気持ちになる。

 そしてもう一つ。サザビーズのシュレッダー事件は美術に詳しくない私でも知っていて当時は驚いたものだが、本書を読んで更に驚いた。これも読んでしまえば当然に思えることではあるけれど、多くの人にとって驚きがあるのではないか。他社のことなので、と遠慮がちな暴露ではあるけれど、それが余計に本当らしく感じられる。これは知識としての面白さ。

 

 

血も涙もある

 正しさを盾に誰かを糾弾する人には絶対にならない山田詠美。今回のテーマは不倫。料理研究家、その夫、そして料理研究家の助手であり夫の不倫相手の3人が交互に語り手となる構成。誰もが事情を持っていて、一方的な悪者はいない、道徳的な倫理で誰かの関係を糾弾するべきではない、というフェアな視点が山田詠美らしいなと思う。

 そして、かっこ悪くなりきれない登場人物も、いつも通り。全員が理性的にことを運んでいく。ちょっと淡々としすぎのような気もしたけれど、ヒステリックな感情の爆発がなくても、大切な関係を失うことの切なさは伝わってくる。まあ、全員が若者ではないから、実際に仕事や社会生活や、恋愛以外のことが人生の拠り所になってくると、こんなものかもしれない。

血も涙もある

血も涙もある